Le Recueil : critiques et perspectives

Ce compte-rendu a été réalisé en 2005.

Le Recueil d’articles électroniques est une expérience de mise en ligne d’articles de chercheurs déjà publiés par un éditeur « papier », qui se veut complémentaire et articulée avec une édition de référence. L’adresse du Recueil : http://www.mmsh.univ-aix.fr/recueil/htmlaccueil/accueil.html

> Lire la présentation, l’origine et les objectifs du Recueil.

Le texte de Régis Bertrand : la réunion et la mise à disposition des sources

L’article de Régis Bertrand, “L’iconographie de la peste de Marseille ou la longue mémoire d’une catastrophe”, est extrait du livre Images de la Provence. Les représentations iconographiques de la fin du Moyen Âge au milieu du XXe siècle (Centre Méridional d’Histoire, Publications de l’Université de Provence, 1992). Cet ouvrage est constitué par les actes d’un colloque riche d’une vingtaine de contributions.

Le prédécesseur de Bernard Cousin aux PUP avait été confronté, à l’époque de sa publication, en 1992, à un problème de taille : tous les articles étaient fondés sur de l’iconographie. Dans l’impossibilité de publier, pour des raisons de coûts, toutes les images, il avait été nécessaire de procéder à des choix, ceux-ci étant à la base de frustrations importantes pour les chercheurs. Dans le cas de l’article de Régis Bertrand, la version papier comportait seulement deux gravures et deux tableaux en noir et blanc, sur cinquante-cinq qui avaient constitué les sources de l’article. Le Recueil électronique représentait donc une aubaine, puisqu’il offrait la possibilité de publier autant d’images que possible, en couleurs de surcroît.

Pour la conception graphique de cet article, l’idée était de générer une lecture horizontale, dans laquelle le lecteur construirait lui-même sa galerie d’art en cliquant sur des liens pour afficher les tableaux. Une galerie virtuelle de peinture se déroule donc au fur et à mesure de la lecture de l’article, qui a été inséré dans une seule page Web. L’idée était donc de tester une nouvelle forme graphique, une nouvelle manière d’aborder l’article, et de satisfaire les envies du chercheur.

Régis Bertrand a d’ailleurs beaucoup apprécié cette galerie virtuelle autour de son article. C’était, de plus, la première fois qu’il voyait tous ses documents à la fois. Ainsi, le même chercheur a en quelque sorte redécouvert son corpus, ou il l’a tout au moins découvert sous une nouvelle forme. Le 17 janvier 2002, lors de l’inauguration du Recueil, Régis Bertrand affirmait que son article électronique était bien meilleur que l’article papier, au sein duquel il n’avait pu placer que quatre images en noir et blanc. Il regrettait toutefois de ne pas avoir réuni son corpus iconographique, douze ans auparavant, dans l’optique de le numériser : les deux toiles les plus intéressantes ne figurent pas dans l’article électronique, car il n’avait pas pris la précaution de prévoir de bons clichés. Il faudrait donc désormais, selon lui, savoir anticiper ce type d’opérations. Cela dit, satisfait du résultat, il soulignait le plus grand intérêt scientifique, à ses yeux, de cette nouvelle mise en forme : la mise à disposition des sources qui ont permis l’écriture de l’article.

Le texte de Jean-Pierre Bracco : le gain des cartes interactives

Le texte de Jean-Pierre Bracco, “Déplacements des groupes humains et nature de l’occupation du sol en Velay (Massif central, France) au Paléolithique Supérieur : intérêt de l’étude des matières premières minérales”, est extrait de L’Homme méditerranéen. Mélanges offerts à Gabriel Camps (Laboratoire d’Anthropologie et de Préhistoire des pays de la Méditerranée occidentale, Publications de l’Université de Provence, 1995). Le texte, également regroupé sur une seule page, défile classiquement, de manière verticale. Cette fois, toutes les illustrations sont spécifiques au Recueil électronique. La plus-value documentaire est donc vaste : images, schémas, notes bibliographiques, annotations, viennent enrichir le texte de départ.

Jean-Pierre Bracco s’est montré, lui aussi, très satisfait par la version électronique de son article. En amont de sa participation au Recueil, il y avait de sa part une envie scientifique de ne pas se laisser dépasser par de nouveaux outils, en l’occurrence ceux du Web et du multimédia. Il était également très intéressé par l’ampleur potentielle de la diffusion d’information sur Internet. De même, il était attiré par l’aspect ludique de ce projet, qui lui promettait d’ajouter du plaisir à son travail, d’autant que le style des préhistoriens est le plus souvent, selon lui, aride et dépouillé. Il avait tout de même le souci de ne pas tomber dans le spectaculaire : il voulait que le résultat soit, selon ses mots, « joli », mais que la forme apporte aussi du sens. Autrement dit, il fallait un intérêt scientifique à ces améliorations.

Le résultat le satisfait largement. Il voit en effet plusieurs intérêts dans l’hypertextualisation et la mise en ligne de son article :

  • l’accès direct aux références bibliographiques par un clic ;
  • l’ouverture de fenêtres pour les illustrations, vers des images qui amènent réellement de l’information ;
  • l’ajout de textes sur des images qui le méritaient, précisément dans les nouvelles fenêtres, sans charger le texte de l’article lui-même ;
  • les représentations cartographiques, qui constituent, selon lui, le gain le plus important.

Jean-Pierre Bracco a donc réellement eu l’impression que l’article de départ avait été amélioré. En revanche, il précise que s’il avait directement écrit cet article pour le multimédia, il l’aurait structuré autrement : il soulève ici la question de la réécriture pour le Web et, de manière plus générale, pour l’hypertexte.

Quelle optimisation pour Internet ?    

Nous nous bornerons ici à réaliser un court compte-rendu, par rubriques, du Recueil en tant que site Web : est-il, de manière générale, accessible ? Comporte-t-il des éléments de valeur ajoutée suffisants pour justifier la mise en place d’un site sur Internet ? Son design est-il cohérent et recherché ? Son référencement est-il optimisé ? Enfin, est-il mis à jour régulièrement ? Cet audit a été réalisé au mois de janvier 2005, à la Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme, avec une connexion en haut débit et Internet Explorer.

Accessibilité

Avec un réseau câblé ou avec l’ADSL, la page d’accueil s’affiche rapidement. En revanche, les articles eux-mêmes sont lourds pour le Web, puisqu’ils pèsent 393 Ko pour celui de Jean-Pierre Bracco et 269 Ko pour celui de Régis Bertrand, mais les personnes équipées avec une connexion haut débit sont de plus en plus nombreuses. Le site respecte par ailleurs les standards habituels de l’équipement informatique de la plupart des internautes.

Trois éléments peuvent nuire à l’accessibilité du site :

  • La charte graphique n’est pas très cohérente pour les écrans en 256 couleurs car les couleurs sont nombreuses. Si les articles conservent une bonne lisibilité, la qualité des photos et des tableaux est détériorée. La couleur de fond de la page d’accueil est également dégradée, car elle n’a pas été choisie dans la palette basique de 256 couleurs.
  • Le site n’est pas entièrement réalisé en HTML : les scripts sont nombreux. Or, ceux-ci ne sont reconnus qu’à partir des versions 4 des navigateurs, que tous les usagers ne possèdent pas encore.
  • Il en est de même pour les calques, qui ont permis d’obtenir un graphisme soigné et relativement complexe.
Lisibilité et navigation

La page d’accueil donne quelques informations : titre du site (Le Recueil. Articles électroniques) et institutions (Pôle Images, Sons et Recherches en Sciences Humaines, MMSH, PUP). Elle donne le ton sur le plan visuel : les choix graphiques qui dominent la majeure partie du site y sont présentés. Elle possède ainsi une valeur de présentation et non véritablement d’information.

La lecture sur écran est plus difficile que sur papier et l’attention moins soutenue. Il est donc préférable, sur le Web, d’être bref et précis. Ici, les textes de présentation sont courts et efficaces. Les textes des articles sont longs et une réécriture aurait pu optimiser la lecture pour le Web. Les acteurs du projet en étaient conscients, mais le temps a manqué. C’est également un point qui a été soulevé par les deux auteurs lors de l’inauguration du site, le 17 janvier 2002. Jean-Pierre Bracco se dit par exemple convaincu que l’on n’écrit pas de la même manière pour le numérique, caractérisé par l’hypertexte et la tabularité, que pour le papier, marqué, au contraire, par la linéarité. De même, l’inversion au niveau de l’écriture scientifique est, selon lui, l’un des avantages majeurs de l’écriture en ligne : en général, une explication globale est illustrée par des images ; avec le multimédia, il devient possible de montrer les images, puis, ensuite, de donner le discours scientifique qui en découle. Autrement dit, Internet offre la possibilité de montrer une partie de la démarche scientifique. Ainsi, l’image peut dépasser cette fonction illustrative souvent imposée par l’édition papier et se placer concrètement en tant que document et source de la production scientifique.

La grille de présentation est bien choisie. L’information est présentée de façon structurée, séparée visuellement en blocs sur des axes horizontaux et verticaux. Par exemple, les informations de navigation sont disposées sur un bandeau vertical dans la partie gauche de la page, alors que le texte occupe la partie centrale et se distingue ainsi des éléments de navigation. De plus, la barre de navigation est bien placée, en haut et à gauche de chaque page. Sa structure est toujours identique, elle conserve la même localisation et la même logique.

Référencement

Par ailleurs, nous avons essayé d’évaluer le référencement du site : est-il aisé, pour un internaute, de le trouver dans le flux du Web ? Nous observons d’abord qu’il n’y a pas de texte sur la page d’accueil, celui-ci étant encapsulé dans des images. Les noms de celles-ci sont très simples (“accueil20”, “accueil33”…). Or, les textes et les titres des images de la page d’accueil font partie des éléments filtrés par les moteurs de recherche. “Accueil” est, de plus, le titre qui apparaît dans la barre du haut de la fenêtre. Ce titre étant souvent utilisé par les moteurs de recherche pour déterminer le contenu des sites, il aurait été judicieux de le personnaliser (par exemple : “Recueil d’articles électroniques en SHS”).

Si les mots-clés essentiels (recueil, électronique, sciences humaines…) apparaissent au sein même des pages, il n’y a pas de balises META– que les Webmasters ajoutent souvent, à la main, dans le code HTML des pages. Or, certains moteurs les prennent en compte.

D’autre part, nous avons effectué une recherche par mots-clés dans quelques annuaires et moteurs de recherche (Yahoo, Google, Lycos, Altavista). Les résultats de ce test montrent que le référencement n’est pas très performant. Or, les annuaires et moteurs sont les outils les plus utilisés par les internautes pour trouver l’information dont ils ont besoin.

Design

Nous entendons ici, par “design”, les aspects esthétiques du site et leurs implications au niveau ergonomique. Les éléments les plus importants, en ce qui concerne la navigation, ont été abordés précédemment. Le Recueil se caractérieé par une recherche esthétique évidente. La teinte dominante est un bleu foncé : moyen d’en faire une vitrine totalement adaptée à son appartenance institutionnelle et géographique. Il s’agit en effet d’un projet MMSH, et le graphisme du Recueil est parfaitement cohérent avec le site de l’institution mère. Il n’y a pas de surcharge visuelle, le nombre de couleurs principales étant limité : bleu foncé et orange pour les pages d’accueil et de présentation, bleu-gris foncé et orange pour les articles.

On ne relève pas de problèmes de repères quant à la charte graphique. L’identification se fait rapidement, grâce à des éléments visuels très cohérents qui constituent en quelque sorte l’identité visuelle, la “signature” du site.

Le design est donc ici un élément fort de la cohérence du site et un élément de mise en valeur du contenu. L’esthétisme de ce site, très important pour Jean-Christophe Moine, constitue donc sans aucun doute l’une de ses principales qualités.

Mais c’est dans les contenus que se trouve la véritable valeur ajoutée du site : l’internaute a accès à des articles scientifiques francophones de qualité, enrichis par des images qui constituent une réelle plus-value documentaire. Enfin, il s’agit d’une expérience pionnière, ce qui n’est pas négligeable.

Pour conclure, le site du Recueil électronique bénéficie d’atouts importants, notamment au niveau du design et des contenus. Pour exploiter entièrement ce potentiel, il serait pertinent d’optimiser le référencement, qui permettrait d’indiquer les thèmes des articles, mais aussi l’idée même de réflexion sur les nouveaux modes de transmission du savoir. Ainsi, ce site, qui constitue une véritable réussite visuelle, intellectuelle et expérimentale, serait accessible et lisible pour un plus grand nombre d’internautes.

Une réflexion active sur l’édition en ligne

Cette réflexion est centrée autour de trois points essentiels : les avantages scientifiques de l’édition électronique, la nécessité d’implication des chercheurs dans ces nouveaux modes d’écriture et le questionnement sur les complémentarités entre édition papier et édition en ligne :

  • Dans le texte de Régis Bertrand, la mise à disposition des sources constitue une rupture épistémologique et un engagement plus important de la part du chercheur. En ce qui concerne le texte de Jean-Pierre Bracco, les gains pédagogiques et informationnels dépassent largement l’intérêt esthétique de cette nouvelle forme d’édition.
  • Pour ce qui est de la volonté d’impliquer les chercheurs dans le processus de publication en ligne, le but a été atteint et a débouché, de surcroît, sur une grande satisfaction de la part de ceux qui ont été impliqués dans le projet.
  • Enfin, le point le plus important de cette réflexion semble être celui des complémentarités possibles entre l’édition traditionnelle et l’édition en ligne : nous avons perçu cette logique à travers la plus-value documentaire induite par l’ajout d’images et d’éléments graphiques en ligne.

Perspectives

L’expérience du Recueil électronique est modeste, puisqu’elle n’est constituée que de deux articles, mais elle représente un potentiel à développer. Elle a retenu l’attention des MSH et du Ministère chargé de l’enseignement supérieur, puisque c’est après la présentation de ce projet que ce dernier a attribué un budget de recherche pour tout ce qui concerne les contenus numériques.

De plus, à la suite de la mise en ligne du Recueil,  des chercheurs ont été spontanément et immédiatement intéressés par le projet, notamment ceux qui détiennent un potentiel de sources visuelles (iconographiques, cartographiques etc.). Au mois de mai 2003, ce Recueil semble être une réussite puisqu’il va être progressivement enrichi par de nouveaux articles.

Enfin, les réactions des auteurs ont été recueillies, mais manquent celles de récepteurs : qu’en pensent-ils ? Considèrent-ils l’aspect esthétique comme une bonne chose ? Une étude de réception sur le Recueil constituerait donc, sans aucun doute, un excellent complément à ce projet novateur.

Note : en 2004, une collaboration avec l’Espace Culture Multimédia de la Friche la Belle de Mai a permis de poursuivre l’expérience. Un article de Laurence Américi, “Le dispensaire de la Mouche-Gerland” (Article extrait de l’ouvrage : Vincent Lemire et Stéphanie Samson (dir.), BARAQUES. L’album du Dispensaire La Mouche-Gerland 1929-1936, ENS Éditions (Lyon) / Éditions le Temps Qu’il Fait (Cognac), 2003, 96 pages), a été mis en ligne, cette fois en utilisant la technologie Flash.

Cet article était initialement publié sur le site www.imageson.org à l’URL http://imageson.org/document398.html.

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